Définition : Effet Giffen

L’effet Giffen est un phénomène par lequel la consommation de certains biens peut augmenter alors que leur prix augmente.

L’effet Giffen concerne des produits alimentaires de base. Lorsque leur prix augmente, cela provoque une baisse du pouvoir d’achat des consommateurs qui renoncent donc à consommer des biens alimentaires plus chers au profit des aliments de base malgré l’augmentation de prix de ces derniers.

C’est l’économiste anglais Robert Giffen qui a constaté ce phénomène au 19 ème siècle avec le prix du pain.

L’effet Giffen ne doit pas être confondu avec l’effet Veblen qui affecte un autre type de biens.

L’effet Giffen est une forme particulière du phénomène d’élasticité revenu négative affectant les biens inférieurs.