Définition : Bien inférieur

Un bien inférieur est un bien pour lequel l’élasticité revenu est négative. C’est à dire un bien dont la consommation diminue en même temps que le revenu augmente. Dans le domaine alimentaire, les pâtes et la pomme de terre sont des biens inférieurs.

Bien qu’il soit lié, le caractère inférieur d’un bien ne doit pas être confondu avec le phénomène par lequel le coefficient budgétaire d’une catégorie de produit puisse baisser lorsque le revenu s’élève. En effet ce phénomène peut simplement signaler que la catégorie de biens voit sa part relative décroître dans le budget sans pour autant que la somme consacrée diminue. La consommation augmente alors simplement moins vite que le revenu et la consommation totale.

Voir aussi : effet Giffen et bien supérieur.