Définition : Coût fixe

Un coût fixe ou coût ou frais de structure est un coût qui ne varie pas proportionnellement au volume d’activité mais qui varie par palier.

Les amortissements d’un bâtiment ou d’une machine sont par exemple des coûts fixes, car ils ne varient pas tant qu’ils ne sont pas utilisés au maximum de leur capacité. Au-delà d’un certain volume de production, il faut cependant agrandir les bâtiment ou acheter une nouvelle machine.

Pour les entreprises ayant une grande partie de leurs coûts sous forme de coûts fixes, une augmentation des volumes vendus a généralement un impact fort sur la rentabilité (toutes choses égales par ailleurs).

La notion de coût fixe peut également être appliquée à des investissements marketing. La création graphique d’une newsletter est ainsi un coût fixe dans le cadre d’une campagne email.

Dans certains domaines d’activité, la présence forte de coûts fixes peut impliquer des pratiques tarifaires de type yield management.

Voir également coût variable.