Définition : Empreinte digitale

Le terme d’empreinte digitale peut avoir différentes significations sur Internet. Il peut s’agir d’un principe d’identification de contenus (vidéos, images, sons) utilisé notamment pour gérer les droits d’usage en ligne, ou alors, d’un système d’identification et de reconnaissance de l’Internaute constituant une alternative au cookie.

Dans le domaine du marketing digital, la notion d’empreinte digitale numérique ou fingerprint fait le plus souvent référence au deuxième cas.

L’empreinte digitale est alors une trace unique permettant d’identifier un terminal d’accès à Internet (ordinateur, tablette, smartphone, etc.).

L’empreinte digitale ou numérique est constituée d’un ensemble unique d’informations relatives aux caractéristiques et configurations d’un terminal et qui peuvent être collectées lorsqu’un visiteur se connecte à un site ou serveur. Plusieurs dizaines voire centaines d’informations peuvent être utilisées par certains services spécialisés pour établir l’empreinte digitale numérique.

Cette empreinte digitale permet ensuite de reconnaître l’utilisateur (ou plutôt son appareil) lors d’une session ultérieure.

Les techniques basées sur l’empreinte digitale sont utilisées pour lutter contre la fraude ou comme technique de tracking de l’utilisateur dans le domaine du marketing digital.

Elles sont souvent considérées comme une alternative au cookie et à ses limites, notamment pour les usages mobiles.

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